藝術企業家Elie Khouri

身為中東地區最富影響力的廣告行銷人才之一,Elie Khouri不僅重視藝術作品於工作場域的價值,對於收藏品更有自己的一套看法及遠見。

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一踏進宏盟媒體集團(Omnicom Media Group)位於杜拜媒體城(Dubai's Media City)的接待室,街頭藝術家ROA的混和媒材大象作品佇立接待室中央,一旁還有藝術家Markus Muntean與Adi Rosenblum繪於帆布上的黑白蠟彩及壓克力作品。走到電梯口,還會立即遇見法國藝術家Thierry Nior創作的牆面,以色彩繽紛的卡通人臉妝點。

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身為LVMH、奢華酒店品牌卓美亞(Jumeriah)、百事可樂和麥當勞等眾多大企業欽定的媒體集團,宏盟媒體集團不同於一般辦公室,本身就像是一座小型美術館,散發著濃厚的藝術氣息。而成就這些的最大關鍵,是集團執行長Elie Khouri對藝術收藏的熱情。

戴著招牌黑框眼鏡,今年53歲的Elie Khouri輕鬆地坐在頂樓執行長辦公室,身旁陳列他累積多年的現代藝術收藏,包含Tony Cragg著名的系列雕塑作品〈Different Points of View〉、George Condo的畫作〈Protrait of Women〉,以及去年在杜拜藝術博覽會(Art Dubai)所看中的Kehinde Wiley畫作〈Jose Alberto de la Cruz Diaz〉。

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「坐電梯時,我每每聽見人們在討論辦公室所陳列的藝術品,員工之間因為它們而有了對話;許多員工自己也當起了收藏家,因而有機會更深刻地體會藝術世界的大千奧妙。」

Khouri十分重視辦公環境的藝術陳設,他認為這些藝術品是激發員工創意非常重要的媒介;因此除了執行長辦公室,公司內的每層走廊、辦公室,甚至接待大廳,也都陳列了許多令人驚豔的藝術品,Khouri更會特地在每季的快報上介紹其中一座。

「藝術的目的是在投注心力、創造對話,從而激發出更多創意,」他補充道,「藝術是為了傳播美好的事物,而且藝術本身就是美麗的,它的存在是為了讓周遭的一切變得更精彩。」

辦公室內隨處可見的藝術陳設。 Lita Cabellut〈Albert Einstein 01〉(2012)混和媒材,200 x 180 cm。

自我發掘收藏熱忱

Khouri大約六年前開始收藏藝術作品,他的第一件收藏來自黎巴嫩藝術家Nabil Nahas。「我非常鐘情於〈It's So Good to See You〉這個名字。作品本身與其命名,讓我無法壓抑買下它的衝動。」此件作品現在也還優雅地掛在頂樓辦公室牆上,展示於Ayman Baalbaki及Marwan Sahmarani等其他黎巴嫩藝術家的作品旁。

對Khouri來說,藝術收藏並不是一個突然開始的興趣,「我認為藝術欣賞始於一個人開始有一些自己的時間,希望能夠欣賞更多美好事物的時刻;若你每天還在舟車勞頓、忙得七葷八素,其實沒有太多心力欣賞藝術。以往我在拍賣會上競標藝術品,大多也只是為了支持慈善事業,直到幾年前,才發現自己開始對這些藝術品有真正的興趣,開始認真研究、做更多功課。」

發現自己對藝術的熱情後,Khouri漸漸開始利用閒暇時間上網研究各種藝術品,每次出差旅行之餘也都會想辦法拜訪更多藝廊。「我的收藏大多不是來自杜拜,因為這裡的藝術和展覽規模還十分有限,我會從富藝斯(Philips)、佳士得(Christie's)、蘇富比(Sotheby's)等拍賣會上找到不少收藏,造訪不同城市時,也必定會想辦法看看當地的藝術。」

街頭塗鴉藝術家ROA作品〈Loxodonta Africana(Elephant)〉。(2015),混和媒材。
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結合生活欣賞藝術

挑選藝術品時,Khouri沒有任何固定的準則或方法,「藝術收藏並不是一門科學,對我來說,收藏的首要條件就是自己必須喜歡這件藝術品,讓我願意把它掛起來每天欣賞、知道它不會讓我覺得無聊。」對Khouri來說,藝術品最重要的核心莫過於它所傳達的故事,「每件作品一定要有它的意義或故事,觀者才能不斷從中得到新的啟發。」

Khouri的企業家精神和藝術風格可以追溯到童年家鄉內戰的殘酷環境。當時的他耳邊總不時有炸彈與槍擊聲,路上的卡車裝滿屍體,斷垣殘壁背後則躲著許多飽受戰爭蹂躪的人們,每天活在未知的恐懼下。這般的戰亂環境造就了他的商業敏銳度與機靈性格,學會隨時尋找機會並利用手邊的資源,讓事情盡善盡美。

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身為媒體和品牌形象產業的領導人物,Khouri熟知建立成功品牌的要素——在藝術收藏的世界裡,藝術家本身也可以被視作一個品牌。「當人們想要有品質的作品,就會想要尋找品牌。收藏家都會希望自己的收藏能永垂不朽,因此除了挑選自己喜歡的作品以外,在收藏裡總會需要一些George Condo、Yue Minjin、Tony Cragg等大師的名作。」美國現代藝術大師George Condo就是他的最愛之一,「我喜歡Condo是因為他有自己獨特的風格,能夠像初生之犢般不斷挑戰創意的極限。」

George Condo作品。
George Condo作品。

致力以美回饋世界

事業以外,Khouri期許自己在創意與道德的實踐上跟隨父親的腳步,而他近期對藝術的投入更成為他回饋社會的方法。「中東藝術還有很長的一段路要走,以一個市場來說,中東藝術的價值還是被低估的,我們還需要更多的收藏家,也需要更多企業投注資源。我認為Art Dubai、Abu Dhaubi Art都是非常棒的推廣平台,但我們需要更多收藏家的注意,才能讓這個行業更有動力。」

他曾經擔任START的榮譽委員,是杜拜藝術博覽會與Al Madad基金會共同創建的非營利組織,透過藝術帶給當地貧寒家庭出身的孩子更多機會。除此之外,Khouri亦大力支持黎巴嫩藝術博覽會(APEAL),致力推廣在地藝術家作品,也擔任過Injaz-UAE的組織成員,推動藝術產業與學界結合,以幫助藝術科系學生建立基本財務知識,並提供實務工作及創業相關資源。

「把藝術收藏束之高閣是一件很可惜的事,因為藝術本來就應該被大家欣賞,能夠跟別人分享自己的想法及所愛事物也是很棒的一件事。」Khouri希望能夠與政府達成協議,在杜拜找到適合的地點打造一座私人美術館,除了透過這個空間展示自己的收藏,也同時讓更多新銳藝術家的作品在這裡被大眾看見。

Elie Khouri在辦公室中,坐在Ahmet Doğu İpek的木雕作品〈Table 2〉上,後方為Kehinde Wiley的畫作〈Portrait of Jose Alberto de la Cruz Diaz〉。

認識更多名家藝術收藏觀點:

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